Diandongosuchus fuyuanensis, rellena un hueco crítico en el registro fósil de los fitosaurios

El esqueleto fósil de un pequeño reptil de hocico corto encontrado en China ha sido identificado como el miembro más antiguo conocido de los fitosaurios (ver Phytosauria mas adelante en esta nota). Se trata de un extinto grupo de grandes reptiles semiacuáticos que se parecían superficialmente a los cocodrilos y vivieron durante el período triásico, hace aproximadamente 250 a 200 millones de años. Los investigadores de Virginia Tech encabezaron el equipo que reevaluó y reclasificó al animal, Diandongosuchus fuyuanensis, , que anteriormente había sido etiquetado como poposauroide, un grupo de animales más relacionados con los cocodrilos.

Diandongosuchus fuyuanensis

Diandongosuchus fuyuanensis

La forma de la cabeza del animal, hombros y huesos del esqueleto es lo que le dio la vinculación del animal a los fitosauros, de acuerdo con Michelle Stocker, autora principal y profesora asistente de geociencias. Después de ver una foto del fósil en un artículo publicado en 2012, ella y otros co-autores se reunieron en China en 2015 para volver a examinar los huesos. Sus hallazgos han sido publicados en Scientific Reports el 10 de abril.

El fósil, que es más viejo que otros fósiles de fitosaurio por cerca de 5 millones de años, llena una brecha crítica en la comprensión de los científicos de cómo el animal evolucionó. El hocico corto y el tamaño pequeño del cuerpo sugieren que las características de las especies más conocidas por un hocico largo y un gran tamaño corporal evolucionaron más tarde de lo que se pensaba anteriormente. Un hocico largo es útil para los esfuerzos depredadores como capturar, romper y morder

Mucho de nuestro estudio de los registros fósiles consiste en llenar las lagunas en nuestro conocimiento de cómo los animales vivieron donde son encontrados, y Diandongosuchus hace eso para los fitosaurios“, dijo Stocker.

Los primeros miembros de estos linajes de reptiles triasicos están apareciendo donde han sido predichos durante años. Ahora tenemos los fósiles“, dijo Nesbitt.

Phytosauria

Los fitosaurios (Phytosauria, gr. “lagartos de las plantas”) o parasuquios (Parasuchia) son un clado de saurópsidos (reptiles) diápsidos arcosauromorfos que vivieron a finales del período Triásico. El nombre de “reptiles de las plantas” es muy engañoso, y sus mandíbulas demuestran claramente que los fitosaurianos eran depredadores. La persona que primero los describió equivocadamente pensó que los especímenes con que él trabajaba eran herbívoros. Estos animales se distribuyeron extensamente y sus fósiles se han hallado en Europa, Norteamérica, la India, Marruecos, Tailandia, y Madagascar.

Aunque los fitosaurianos no son crocodílidos verdaderos, están relacionados con ellos, ya que los fitosaurianos y los protococodrilos comparten un antepasado común entre los primeros Crurotarsi.

Fuente Europa Press

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