Masrasector nananubis, un nuevo hienodonte de 34 millones de años

El análisis de fósiles hallados en Egipto ha identificado una nueva especie de mamíferos carnívoros llamados hienodontes, que vivió hace 34 millones de años y era del tamaño de una mofeta.

Masrasector nananubisLos autores del estudio, Matthew Borths de la Universidad de Ohio, y Erik Seiffert de la Universidad de Southern California, lo bautizaron como Masrasector nananubis, en referencia a Anubis, el dios egipcio de cabeza canina asociado con la vida futura. Este animal era un Teratodontina, un clado carnívoro que ha sido difícil de alinear con otros linajes debido a la anatomía craneal poco conocida

Los Hienodontes precedieron a los carnívoros terrestres modernos en África y también vivieron en Europa, Asia y América del Norte. Algunos eran arbóreos y otros terrestres. Los registros de esta especie afro-árabes son los más antiguos, lo que los convierte en clave para comprender la evolución de estos extintos comedores de carne.

Los restos fósiles del nuevo espécimen son los restos más completos conocidos de una teratodontina del Período Paleogénico e incluyen cráneos, mandíbulas y huesos de extremidades en su mayor parte completos. Basados en la morfología de los huesos del nueva hienodonte, los investigadores concluyeron que las teratodontinas son un grupo hermano cercano de Hyainailourinae, uno de los dos principales clados hienodontes hipercarnívoros, que comen principalmente carne. La comparación de los huesos de las extremidades con los de otros mamíferos carnívoros sugiere que la nueva especie fue terrestre y se movía rápidamente. Su estudio se publica en Plos One.

Los Hienodontes fueron los principales depredadores en África después de la extinción de los dinosaurios –señala Borths–. Esta nueva especie está asociada con una docena de especímenes, incluyendo cráneos y huesos de los brazos, lo que significa que podemos explorar qué comió, cómo se movió, y considerar por qué estos mamíferos carnívoros murieron a medida que los parientes de perros, gatos y hienas se trasladaron a África“, explican los autores del estudio.

Referencia
Craniodental and humeral morphology of a new species of Masrasector (Teratodontinae, Hyaenodonta, Placentalia) from the late Eocene of Egypt and locomotor diversity in hyaenodonts
Matthew R. Borths , Erik R. Seiffert

Fuente EuropaPress

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