Llanocetus denticrenatus y el mortal origen de las barbas de los misticetos.

En el Origen de las Especies Charles Darwin reflexionaba acerca de “órganos rudimentarios“, rasgos presentes en los embriones de animales pero que desaparecían luego en los adultos. Mencionaba el ejemplo de las ballenas barbadas (los misticetos), un grupo compuesto por rorcuales, yubartas, ballenas francas, ballenas azules o ballenas grises. Entre estos, resulta que, mientras que

Saniwa ensidens, un reptil de hace 49 m.a. con cuatro ojos

No es extraño que en la actualidad algunas ranas o lagartijas tengan un tercer ojo, pero las lampreas, unos peces sin mandíbula, son los únicos animales con cuatro ojos que existen ahora. Un equipo internacional de científicos ha identificado en un fósil de lagarto hallado en 1871 el tercer y cuarto ojo en la parte

Estudio de fósiles amplía la diversidad de tiburones que habitaron la Antártida

Así lo revela un trabajo internacional con participación argentina que analizó 250 dientes de esos vertebrados acuáticos que vivieron en las aguas de ese continente hace más de 40 millones de años. Hace 42 a 49 millones de años, durante un amplio segmento del Eoceno, cuando la Antártida todavía no era el remoto continente blanco,

¿Por qué a los humanos que abandonaron África se les aclaró la piel hace miles de años?

Un análisis genético del conocido como “hombre de Cheddar“, el esqueleto humano más antiguo encontrado en Reino Unido, de 10.000 años de antigüedad, reveló que la pigmentación de su piel era “de oscura a negra“, contradiciendo la creencia popular de que la mayoría de europeos tuvieron siempre la piel de color claro. Su rostro, reconstruido gracias

Cómo se convirtieron las termitas en insectos organizados socialmente

Termitas, abejas y hormigas viven en sociedades organizadas en las que conviven diferentes generaciones de individuos que se cuidan los unos a los otros. Un nuevo trabajo revela ahora las claves de la evolución genética de las termitas para desarrollar un estilo de vida colectiva similar al de las hormigas, teniendo en cuenta que sus

Cambios climáticos ocurridos entre los doce y los cinco millones de años, tuvieron efectos drásticos sobre las comunidades de roedores del suroeste europeo

Doce millones de años para entender el cambio climático y su impacto en la biodiversidad. El resultado de cambios climáticos fue una diferenciación latitudinal entre comunidades dominadas por especies adaptadas a ambientes áridos en las regiones del interior peninsular y húmedos en la costa mediterránea de lo que hoy son Cataluña y Francia, según un

Angiospermas existen hace al menos 149 millones de años

Las plantas con flores probablemente se originaron hace entre 149 y 256 millones de años, según una nueva investigación que supera la disparidad entre los enfoques molecular y fósil. El estudio, publicado en New Phytologist por investigadores del Reino Unido y China, muestra que las plantas con flores no son tan antiguas como lo sugieren

La historia evolutiva de las angiospermas en China

La historia de la evolución en China de las angiospermas, conocidas simplemente como plantas con flores, varía de este a oeste del país, un hallazgo que podría favorecer las políticas de conservación medioambiental, publicó Nature. La investigación fue liderada por Zhi-Duan Chen, de la Academia China de las Ciencias en la ciudad china de Nankín,

Kootenayscolex barbarensis, un nuevo poliqueto (Polychaeta) de Burgess Shale y el origen de los anélidos

Una nueva especie fósil excepcionalmente bien conservada de gusano de cerdas llamada Kootenayscolex barbarensis ha esclarecido un misterio evolutivo sobre el grupo de especies al que pertenecen las lombrices. Descubierta en el sitio fósil de hace 508 millones de años de Marble Canyon en Burgess Shale, en el Parque Nacional Kootenay, en la Columbia Británica,

Reescribiendo el árbol evolutivo de las Mariposas

Las mariposas, seguramente uno de los grupos de insectos más admirados y estudiados, ya volaban entre los dinosaurios. A pesar del papel clave que desempeñan hoy en día como polinizadoras en los ecosistemas terrestres, existían mucho antes de que aparecieran las primeras plantas con flores en la Tierra e incluso contaban con la característica ‘trompa’