Salida de África de los humanos modernos se adelanta 50.000 años

Un fragmento de mandíbula encontrado en Israel es el fósil humano más antiguo que se ha hallado fuera del continente africano. Los huesos, pertenecientes a un Homo sapiens que vivió hace entre 200.000 y 175.000 años, indican que nuestra especie salió de África y empezó a conquistar el resto del mundo mucho antes de lo

Reescribiendo el árbol evolutivo de las Mariposas

Las mariposas, seguramente uno de los grupos de insectos más admirados y estudiados, ya volaban entre los dinosaurios. A pesar del papel clave que desempeñan hoy en día como polinizadoras en los ecosistemas terrestres, existían mucho antes de que aparecieran las primeras plantas con flores en la Tierra e incluso contaban con la característica ‘trompa’

Arañazos en los dientes informan sobre la alimentación de los pterosaurios

Los arañazos microscópicos de los dientes fósiles están obligando a los paleontólogos a reconsiderar algunas ideas, que estaban bastante asentadas, acerca de la alimentación de los pterosaurios. Desde los primeros fósiles de pterosaurio que se hallaron, en el siglo XVIII, se han venido haciendo suposiciones relativas a sus hábitos alimentarios, basándose sobre todo en pistas

Oxígeno y vida multicelular

El asunto de cómo eran los niveles de oxígeno en el pasado produce una incesante actividad intelectual. Primero porque nos ayuda a entender mejor el actual panorama de destrucción ecológica a nivel planetario y, además, porque nos habla del origen de nosotros mismos o, más bien, de aquel ancestro común a todos los animales. Durante

Superhéroes, Videojuegos y Paleontología

¿Puede Mario Bros aportar datos sobre los invertebrados? ¿Pueden los mitos milenarios y las series de televisión decir algo sobre la ciencia de los fósiles? El paleontólogo Damián Pérez asegura que sí, y cuenta sus estrategias para divulgar desde y para la cultura popular. No necesitan presentación. Su sola presencia en un libro, un titular

Los Hongos y el clima del Paleozoico

La relación simbiótica entre hongos y plantas de tierra firme permitió desde hace 500 millones de años una atmósfera más rica en oxigeno. Si tenemos en cuenta la última tendencia en taxonomía, la vida terrestre se divide en dos dominios: procariota y eucariota. Según esto hay entonces siete reinos, dos de ellos pertenecen al primer

La islas y la Evolución

Las islas han ejercido desde los tiempos de Darwin un potente magnetismo sobre casi todos los estudiosos de la evolución, pero no siempre han salido bien paradas: descritas de forma reiterada como “callejones sin salida” para las especies, la ciencia comienza ahora a limpiar su imagen. Seis investigadores de las Universidades de Oxford (Reino Unido),

¿Descendientes de la fauna de Ediácara en el Devónico?

La biota de Ediácara toma su nombre de las colinas homónimas de una región de Australia, que es en donde se encontraron los primeros restos fósiles de esa época. Al final terminaron llamando al periodo geológico de esa época con el mismo nombre: Ediacarense o Ediacárico. Estos seres, que vivieron desde hace 635 a hace

¿Cómo explicar la diversidad inicial del género Homo?

Por José María Bermúdez de Castro para Reflexiones de un Primate (Blog) En 1972 Richard Leakey descubrió el cráneo KNM-ER 1470. Aunque pueda parecer tan solo un conjunto de letras y números, todos los expertos conocen de memoria estas siglas. Estuvieron en boca de todos los expertos durante años, debido a la polvareda que levantó

Vadasaurus herzogi, un nuevo rhynchocephalian (Reptilia: Lepidosauria) del Jurásico superior y el origen de los Pleurosauridae marinos

Usando modernas herramientas de investigación sobre un fósil de reptil de 155 millones de años de antigüedad, los científicos de la Universidad Johns Hopkins y el Museo Americano de Historia Natural informan que han llenado algunas pistas importantes sobre la transición de un reptil desde su vida en tierra firme a una vida acuática. Un informe