Un nuevo árbol genealógico para las plantas

Una nueva genealogía de la evolución de las plantas muestra que las primeras plantas en conquistar tierra firme fueron una especie compleja, desafiando antiguas suposiciones evolutivas. Los científicos del ramo habían asumido que las primeras plantas que se basaron fuera del agua hace alrededor de 500 millones de años eran estructuras simples. Esta nueva investigación

Colapso en los bosques, hace 300 millones de años, reconfiguró la evolución

Los períodos Carbonífero y Pérmico (358 – 272 millones de años atrás) fueron intervalos críticos en la evolución de la vida en la Tierra. Durante el Período Carbonífero, América del Norte y Europa formaban una sola masa terrestre y estaban ubicados en el ecuador. Gracias al clima cálido y húmedo la región se encontraba cubierta

Los primeros caminantes, se quedaron bajo el agua

Algunas de las primeras criaturas ambulatorias pueden haber permanecido bajo el agua, engendrando descendientes que hoy exhiben un comportamiento de caminar en el fondo del océano. Un nuevo estudio publicado en Cell desafía la visión tradicional que ilustra la evolución mostrando a los primeros vertebrados marinos generando extremidades primordiales a medida que se trasladan a

Kootenayscolex barbarensis, un nuevo poliqueto (Polychaeta) de Burgess Shale y el origen de los anélidos

Una nueva especie fósil excepcionalmente bien conservada de gusano de cerdas llamada Kootenayscolex barbarensis ha esclarecido un misterio evolutivo sobre el grupo de especies al que pertenecen las lombrices. Descubierta en el sitio fósil de hace 508 millones de años de Marble Canyon en Burgess Shale, en el Parque Nacional Kootenay, en la Columbia Británica,

Oxígeno y vida multicelular

El asunto de cómo eran los niveles de oxígeno en el pasado produce una incesante actividad intelectual. Primero porque nos ayuda a entender mejor el actual panorama de destrucción ecológica a nivel planetario y, además, porque nos habla del origen de nosotros mismos o, más bien, de aquel ancestro común a todos los animales. Durante

Nuevos hallazgos en un placodermo devónico de 400 millones de años de antigüedad arrojan luz sobre la estructura y la función de la mandíbula en gnatostomados basales

Un nuevo estudio de la Universidad Nacional de Australia (ANU por sus siglas en inglés) sobre un fósil de pez de 400 millones de años ha encontrado una estructura de mandíbula que forma parte del linaje evolutivo vinculado a los seres humanos. El fósil proviene de calizas antiguas alrededor del lago Burrinjuck, a 50 kilómetros

Gladbachus adentatus, un tiburón del Devónico

El equipo de investigadores de la Universidad de Chicago se hizo con el único ejemplar de Gladbachus adentatus, un tiburón de hace 385 millones de años encontrado originalmente en Alemania. La especie fue descrita formalmente por primera vez en 2001 y su nombre (‘adentatus’) refleja una mandíbula aparentemente desdentada. Este reciente análisis mucho más refinado

Los Hongos y el clima del Paleozoico

La relación simbiótica entre hongos y plantas de tierra firme permitió desde hace 500 millones de años una atmósfera más rica en oxigeno. Si tenemos en cuenta la última tendencia en taxonomía, la vida terrestre se divide en dos dominios: procariota y eucariota. Según esto hay entonces siete reinos, dos de ellos pertenecen al primer

¿Descendientes de la fauna de Ediácara en el Devónico?

La biota de Ediácara toma su nombre de las colinas homónimas de una región de Australia, que es en donde se encontraron los primeros restos fósiles de esa época. Al final terminaron llamando al periodo geológico de esa época con el mismo nombre: Ediacarense o Ediacárico. Estos seres, que vivieron desde hace 635 a hace

Habelia optata, un depredador marino con cabeza de navaja vivió hace 508 millones de años

A principios del siglo pasado, en el yacimiento de Burgess Shale de la Columbia Británica (Canadá), se halló un misterioso fósil de un animal marino al que denominaron Habelia optata. Al igual que todos los artrópodos, Habelia optata presenta un cuerpo segmentado con un esqueleto externo y extremidades articuladas. Mediría aproximadamente 2 cm de largo,