El cráter de impacto de Monturaqui

Fuente Sociedad Geológica de Chile

El cráter de impacto de Monturaqui, ubicado en el norte de Chile, 200 km al sureste de Antofagasta y a 3000 m de altitud en la precordillera al sur del Salar de Atacama, representa la única estructura de impacto confirmada en el territorio chileno.

Impactita colectada en Monturaqui

Corresponde a una estructura de 370 x 350m de diámetro y 34m de profundidad, Asociados a la estructura se encuentran aún fragmentos de los remantes del meteorito que impactó, octahedrita gruesa del grupo I (Buchwald, 1975), así como “impactitas”, que corresponden a productos generados en el impacto.

La estructura está siendo actualmente datada (Valenzuela et al., in prep.), pero según datos previos podría ser más antigua que 100.000 años, lo que la hace una de las estructuras de impacto mejor conservadas para su edad y un laboratorio natural para el estudio de cráteres de impacto simples, como el Metor Crater en Arizona, pero de sólo 50.000 años de antigüedad.

Cuenta con una panorámica privilegiada del macizo andino hacia el este y del Salar de Atacama hacia el norte. Las quebradas aledañas al cráter presentan una gran variedad de flora altiplánica que aportan a la belleza escénica del lugar.

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(Fuente Sociedad Geológica)

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