Daspletosaurus horneri, un nuevo y revelador cráneo de tiranosáurido (Tyrannosauridae)

Un equipo de paleontólogos ha descubierto una nueva especie, cuyo hocico tenía un alto grado de sensibilidad táctil

Tiranosaurido

Daspletosaurus horneri

La familia del tiranosaurio rex acaba de ganar un nuevo miembro. Un equipo internacional de paleontólogos ha descubierto el Daspletosaurus horneri, un tiranosaurio de nueve metros de largo y dos metros de altura, que vivió en la región de Montana (EE UU) hace entre 71 millones y 75 millones de años. La investigación indica que esa especie evolucionó directamente de su pariente geológicamente más viejo (el Daspletosaurus torosus), a través de una rara forma de evolución conocida como anagénesis, que se da cuando una especie se transforma gradualmente en una nueva. Ese proceso poco común en los dinosaurios explicaría otro hallazgo de los científicos: los tiranosaurios tenían caras como una máscara escamosa, sin labios, y un hocico con alto grado de sensibilidad táctil, como los cocodrilos.

Los investigadores, liderados por Thomas Carr, experto en la evolución del T. rex, utilizaron fósiles para comparar el cráneo de la especie con los de los cocodrilos, aves y algunos mamíferos, y descubrieron que los tiranosaurios poseían una “compleja red sensorial” basada en un nervio craneal (trigémino), que tiene funciones de sensibilidad y motricidad. Jayc Sedlmayr, biólogo experto en anatomía evolutiva y coautor del trabajo, explica que ese nervio se ha convertido, a lo largo de la evolución, en una especie de sexto sentido en diversos vertebrados: funciona como un campo magnético para la migración de las aves; un sistema que permite a los ornitorrincos identificar el riesgo de predadores y a las serpientes a encontrar sus presas; ayuda a los cocodrilos a identificar las diferentes vibraciones en el agua y convierte la trompa de los elefantes en una especie de mano sensible.

Fuente: El Pais
http://elpais.com/elpais/2017/03/29/ciencia/1490778370_329587.html

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