Descubren proteína con información biológica en un fósil de dinosaurio de 195 m.a.

Científicos descubrieron en Taiwán colágeno preservado en un fósil de dinosaurio de unos 195 millones de años de antigüedad, según un estudio publicado este martes por la revista científica Nature.

01-02-17-dinoproteinaLa investigación liderada por el National Synchrotron Radiation Research Center en Taiwán, llevó al hallazgo de una proteína conservada en buen estado que supera aproximadamente en un siglo a la antigüedad récord conocida hasta ahora.

De acuerdo a los expertos, el tejido blando de proteínas como el colágeno es una fuente única de información biológica y evolutiva, pero su conservación se complica durante el proceso de fosilización. A ello se le suman las dificultades técnicas para extraer la proteína del fósil sin dañarla.

Para el estudio, el investigador jefe, Yao-Chang Lee, y sus colegas en China y Canadá, recurrieron a una técnica denominada “sincrotrón in situ Fourier”, que permite examinar la composición química del hueso fosilizado del dinosaurio, sin necesidad de extraer su contenido, evitando así su contaminación.

El análisis de Lufengosaurus, la especie de dinosaurio más común durante la primera etapa del período Jurásico, reveló la existencia de fragmentos preservados de proteína -con características típicas del colágeno- en los canales vasculares de los huesos largos.

Además, los científicos también efectuaron exámenes para identificar partículas del mineral hematites en sus canales vasculares, pues sugieren que este mineral se formó como consecuencia de la degradación de hemoglobina y de otras proteínas ricas en hierro presentes en la sangre.

Asimismo, aseguran que el colágeno pudo mantenerse en buen estado gracias a que las hematites rellenaron los canales vasculares y crearon un medio inorgánico, ideal para su conservación.

Fuente: INVDES

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