Echinorhinus maremagnum n. sp., nueva especie de tiburón de la Patagonia chilena y argentina

Los tiburones del género Echinorhinus son conocidos comúnmente como tiburones de clavos. Este nombre se debe a que tienen la piel cubierta por dentículos ásperos y espinas. Se alimentan especialmente de peces, que capturan mediante succión. Son de tamaño grande, aunque no suelen superar los cuatro metros de longitud. Hoy en día existen solo dos especies que se distribuyen en todos los océanos del mundo a gran profundidad. Su escasez actual se refleja también en el registro fósil, donde son muy escasos a lo largo de toda su historia. Un reciente hallazgo de numerosos dientes de un Echinorhinus junto a un esqueleto de un plesiosaurio (un reptil marino de cuello largo) permitió a los investigadores reconocer que se trataba de una nueva especie, a la cual llamaron Echinorhinus maremagnum.

El Echinorhinus maremagnum posiblemente se alimentó del plesiosaurio ya muerto, mientras flotaba a la deriva. Sus dientes se encontraron entre los huesos del reptil marino, posiblemente desprendidos mientras los tiburones mordisqueaban la carne del reptil. Echinorhinus maremagnum existió en los mares que cubrían las provincia de Santa Cruz y parte de Chile hace unos 70 millones de años antes del presente, mientras los dinosaurios dominaban el mundo. Echinorhinus maremagnum cobra especial importancia por ser uno de los más antiguos hallazgos de tiburones de este tipo, el cual constituye el más antiguo para el continente. Además contribuye a llenar un importante vacío en el conocimiento de estos enigmáticos tiburones.

El trabajo fue realizado en conjunto por investigadores del Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados, de la Fundación de Historia Natural Felix de Azara y colegas chilenos de la Red Paleontológica U-Chile, Laboratorio de Ontogenia y Filogenia, Departamento de Biología, Facultad de Ciencias, Universidad de Chile.

Referencia

A new species of the genus Echinorhinus (Chondrichthyes, Echinorhiniformes) from the upper cretaceous of southern South America (Argentina-Chile)

Fuente

Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados

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