La historia evolutiva de las angiospermas en China

La historia de la evolución en China de las angiospermas, conocidas simplemente como plantas con flores, varía de este a oeste del país, un hallazgo que podría favorecer las políticas de conservación medioambiental, publicó Nature.

La investigación fue liderada por Zhi-Duan Chen, de la Academia China de las Ciencias en la ciudad china de Nankín, con el apoyo de científicos de otras instituciones en China, Estados Unidos y Australia.

El estudio centra su análisis en cómo y cuándo los principales factores evolutivos de las plantas con flores se congregaron para crear la vegetación presente en China a día de hoy, investigando la filogénesis (el origen evolutivo de las especies) en función de su localización geográfica dentro del país.

Para llevar a cabo la tarea, el equipo de investigadores estudió el 92 % de los géneros de plantas con flores presentes en el gigante asiático, 26.978 especies, que a su vez representa casi el 10 % de las del mundo.

Los resultados del trabajo han permitido establecer una diferencia fundamental entre la evolución de las angiospermas en el este y oeste de China, particularmente relevante para localizar las áreas de mayor biodiversidad del país.

Según indican los autores del artículo, el este de China es escenario de lo que se conoce en botánica como un “museo floral“, donde coexisten múltiples especies de orígenes muy antiguos, aproximadamente entre 22 y 25 millones de años.

En cambio, el oeste se considera una “cuna evolutiva“, lo que se podría entender como un nido en el que se originan “nuevas” especies, que apenas tienen entre 15 y 18 millones de años.

Estos resultados tienen particular relevancia a la hora de desarrollar políticas de conservación medioambiental, ya que permiten comprender mejor la concentración de biodiversidad y adecuar las directrices a las necesidades del medio, agregan en los expertos en la revista científica británica.

Referencia: Zhi-Duan Chen, Et al. “Evolutionary history of the angiosperm flora of China“, Nature (2018/01/31 online). http://dx.doi.org/10.1038/nature25485

Fuente: El Pais (Uruguay)

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