El turismo de interés especial (TIE) es la provisión de actividades turísticas personalizadas que satisfacen los intereses específicos de grupos e individuos. En este caso, el turismo se emprende para satisfacer un interés o necesidad particular. Se ha propuesto que el TIE consta de cuatro experiencias principales:

  • Gratificante
  • Enriquecedor
  • Experiencias aventureras
  • Experiencias de aprendizaje

Los clientes comprometidos con TIE buscan aprender, enriquecer su conciencia y expresarse. Esperan altos estándares de servicio y enfoque individualizado. Muchos desean viajar de una manera ambientalmente sana y tener experiencias auténticas, ya sean culturales, sociales o ambientales, en las que tienen un compromiso positivo con la comunidad anfitriona.

La gama de tours de interés especial es enorme. Puede variar desde una sola caminata de mujeres hasta la base de un glaciar, a un viaje en bicicleta por zonas vitivinícolas, donde es posible reunirse con los responsables de la producción del vino que se muestre, o la observación de ballenas (y fauna marina) en la Antártida o la costa.

Una manera de clasificar los diferentes tipos de turismo es de acuerdo con el interés o razón dominante que hace que la gente viaje. Si un gerente de turismo entiende por qué una persona o grupo de personas están viajando a un destino particular, pueden diseñar un paquete de servicios adaptados para apoyar esa razón para viajar. Otros pueden requerir paquetes o arreglos especiales que satisfagan sus necesidades particulares.

El producto turístico

El producto turístico se define como “atracciones” más que “industria turística”. Las atracciones se dividen comúnmente en dos grupos principales:

A) Natural – incluyendo sitios naturales y eventos naturales.
B) Cultural – incluyendo sitios culturales y eventos culturales.

Atracciones naturales
Éstas incluyen:

  • Lugares topográficos: ej. Montañas, playas, valles, cuevas, cañones, volcanes, arrecifes
  • Sitios climáticos: ej. Lugares calientes, lugares fríos, lugares húmedos, lugares secos
  • Sitios definidos por ubicación: ej. Sitios centrales o accesibles, sitios aislados o de difícil acceso
  • Sitios que presentan cierta vida vegetal o animal: ej. Bosques, selvas, pastizales, prados, desiertos, zoológicos, jardines botánicos, museos, etc.
  • Sitios hidrológicos: ej. Lagos, ríos, arroyos, cascadas, manantiales de agua mineral, termas.
  • Eventos naturales: ej. Eclipses, los cambios de las mareas, los sucesos estacionales como el apareamiento, las migraciones de animales y aves, las erupciones volcánicas, la lluvia o la estación seca y los cambios en las condiciones del mar que podrían atraer a los surfistas, por ejemplo.

El viaje a las atracciones naturales tiene una historia muy larga y comenzó probablemente cuando los primeros seres humanos desarrollaron un sentido de la estética, quizás incluso antes. El viaje a estos destinos era a menudo arduo y requería determinación, coraje, un nivel de aptitud y suficiente riqueza para permitir al viajero comprar alimentos, mano de obra, alojamiento, transporte y otros materiales durante largos períodos. El viajero de hoy en día, por otro lado, puede llegar a la mayoría de los destinos con facilidad y rapidez, servicios e instalaciones suelen estar disponibles en el sitio o cerca, y él o ella no necesitan estar en forma o ser ricos.

Con viajes a sitios naturales, más fáciles que nunca y viajes más asequibles en general, la principal preocupación en el desarrollo y mantenimiento de sitios naturales es cómo gestionar el turismo con el fin de evitar el daño a la atracción que atrae a la gente. Este tema se discute más en la lección sobre el turismo ambiental, pero también es un tema importante para todo tipo de turismo que atraen a los viajeros a lugares donde pueden disfrutar de las vistas, olores, sonidos y delicias de la naturaleza.

Atracciones culturales
Las principales categorías de estos son:

  • Sitios prehistóricos: ej. Pinturas rupestres, ruinas, etc.
  • Sitios históricos: ej. Museos, monumentos antiguos, cementerios, edificios protegidos por el patrimonio, sitios de eventos significativos.
  • Sitios religiosos de importancia: ej. Catedrales, mezquitas, sitios sagrados.
  • Exposiciones y eventos culturales contemporáneos: ej. Museos, galerías de arte, arquitectura moderna, teatro, festivales, ferias, exposiciones, eventos deportivos internacionales.
  • Atracciones rurales: granjas, bodegas, minas, regiones agrícolas, tecnología agrícola o museos.
  • Atracciones al por menor: grandes centros comerciales, pequeñas tiendas especializadas, mercados, casas de moda, ferias de artesanía o espectáculos.
  • Atracciones recreativas: resorts, parques temáticos, campos de golf, casinos, eventos deportivos
    Eventos culturales, ej. Festivales