Ferrodraco lentoni, un Pterosaurio del Turoniano

Una especie de pterosaurio hasta ahora desconocida podría haber persistido hasta el período Turoniano (hace 90-93 millones de años), según informa un artículo publicado en Scientic Reports.

El fósil, que incluye partes del cráneo y cinco vértebras, es el espécimen de pterosaurio más completo que se ha encontrado hasta la fecha en Australia. Los hallazgos sugieren que puede ser un miembro sobreviviente tardío del género de pterodáctilos Anhanguera, que se creía que se había extinguido al final del período Cenomaniano (hace 100-94 millones de años).

Ferrodraco lentoni gen. et sp. nov. Muestra el holotipo AODF 876. Todos los elementos preservados se fotografiaron y se escalaron al mismo tamaño, luego se articularon cuando fue posible. Estos se utilizaron como base para la ampliación de la reconstrucción esquelética, cuyas partes faltantes se basaron en la reconstrucción esquelética de Tropeognathus mesembrinus por Witton. Barra de escala = 50 mm.

Los pterosaurios son conocidos por los fósiles descubiertos en todos los continentes, pero sus restos son a menudo incompletos y fragmentarios porque sus huesos son delgados y huecos. El registro fósil de pterosaurios en Australia es particularmente escaso con solo 20 especímenes fragmentarios conocidos.

Adele Pentland y sus colegas de la Swinburne University of Technology descubrieron el nuevo pterosaurio, al que llamaron Ferrodraco lentoni (del latín ferrum, hierro, en referencia a la preservación del espécimen de hierro, y el draco latino, dragón), en la Formación Winton de Queensland.

Sobre la base de la forma y características de sus mandíbulas, incluidas las crestas en la mandíbula superior e inferior y los dientes en forma de espiga, los autores identificaron el espécimen como perteneciente a Anhanguera, que se conoce desde la Formación Romualdo, del Cretácico Temprano, en Brasil.

La comparación con otros pterosaurios anhanguerianos sugiere que la envergadura del Ferrodraco lentoni medía aproximadamente cuatro metros. Los autores también informan una serie de características dentales únicas, incluidos los dientes frontales pequeños, que distinguen a Ferrodraco lentoni de otros anhanguerianos y lo identifican como una nueva especie.

El fósil fue descubierto en 2017 en una parte de la formación de Winton que pudo haberse creado ya en el Turoniano temprano, lo que sugiere que los anhanguerianos pudieron haber sobrevivido más tarde en Australia que en otros lugares.

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