GAARBI:UN NUEVO MODELO PARA EL INTERCAMBIO BIÓTICO AMERICANO

Fuente: Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados (Facebook) – @lacevmacn

Especies involucradas en el intercambio

Durante la mayor parte del Terciario (período que sigue a la extinción de los dinosaurios) Sudamérica se transformó en un continente isla, aislándose del resto del mundo durante más de 60 millones de años. Sin embargo, hace unos 3 millones de años, con el surgimiento del Puente de Panamá, se completó la conexión con América del Norte. Esta conexión resultó en un importante intercambio biótico, en donde las faunas y floras de ambos continentes migraron de norte a sur y viceversa. Desde Sudamérica partieron hacia el norte armadillos, gliptodontes, toxodontes y comadrejas, mientras que hacia el sur llegaron camélidos, mastodontes, félidos, cánidos, osos, y otros. Sin embargo, hallazgos fósiles en Islas del Caribe, en América del Norte y en el norte de América del Sur muestran que este intercambio ocurrió mucho antes de lo pensado. Investigadores del LACEV, Fundación de Historia Natural “Félix de Azara” y del Museo Argentino de Ciencias Naturales pensaron un nuevo modelo para explicar esta incongruencia. Ellos proponen que existió un intercambio biótico previo (de una antigüedad mayor a los 15 millones de años) entre ambos continentes a través de un antigüo puente terrestre que unía varias islas caribeñas y que es conocido bajo el nombre de Gaarlandia. Este primer intercambio entre ambas américas incluyó el pasaje hacia el norte de boas, monos y perezosos, mientras que al sur llegaron mastodontes, pecaríes y varios otros ungulados. Este intercambio fue nombrado por los investigadores como GAARBI.

Este es otro paso que nos ayuda a entender algunas apariciones anómalas de mamíferos que nos dicen que tal vez, América del Sur no estuvo tan aislada del resto del mundo, y que varios intercambios bióticos, aún pobremente conocidos, ocurrieron a lo largo del Período Terciario.

Referencia