¿Gorriones en peligro de extinción?

Mucho se ha hablado de los posibles efectos de la contaminación en los seres vivos y poco a poco la ciencia ha ido comprobando cada una de sus teorías, esta vez: los gorriones podrían extinguirse.

Gorriones

Una investigación desarrollada por investigadores españoles y publicada recientemente en Frontiers in Ecology and Evolution, estudia cómo los niveles de contaminación afectan a los gorriones en sus distintas etapas. Conocido también como Gorrión de la Casa, es una especie distribuida mundialmente y está estrechamente asociada con ambientes antropizados. Están bien adaptados a la vida urbana; por lo tanto el declive de sus poblaciones en Europa representa un acontecimiento inesperado.

¿Por qué están amenazados?

Las causas que han promovido esta disminución no son bien conocidas, pero una de las hipótesis destacadas es un aumento del estrés oxidativo vinculado a la toxicidad de la contaminación en las zonas urbanas.

Desde el punto de vista ecofisiológico, el daño oxidativo, la defensa antioxidante y el equilibrio oxidativo se consideran indicadores confiables de estresores ambientales que pueden amenazar la supervivencia de la especie.

Las evidencias

Para llevar a cabo este estudio, se recolectaron muestras de sangre de gorriones en tres hábitats diferentes que variaron en términos de grado de urbanización: urbano, suburbano y rural; durante el invierno y la temporada de cría.

De acuerdo con los resultados, los gorriones urbanos mostraron mayores niveles de daño oxidativo y mayor actividad de las enzimas antioxidantes, pero menor capacidad antioxidante en comparación con las aves rurales; y estas diferencias aumentan especialmente durante la época de cría.

Se espera que la temporada de cría sea particularmente desafiante para el equilibrio oxidativo de las aves urbanas, cuando la reasignación de recursos entre el autosostenimiento y la reproducción puede ser crítica debido a la escasez de antioxidantes que se encuentran en las áreas urbanas. Los investigadores aseguran que este estudio puede contribuir a determinar las causas de la disminución de la población de los gorriones en las ciudades.

Referencia: The Influence of Urban Environments on Oxidative Stress Balance: A Case Study on the House Sparrow in the Iberian Peninsula. Amparo Herrera-Dueñas, Javier Pineda-Pampliega, María T. Antonio-García and José I. Aguirre

Fuente: La Bioguia

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