Relación entre el hielo y población de pingüinos

El retroceso del hielo condujo a expansiones paralelas en los pingüinos del Océano Austral

Los cambios climáticos son impulsores clave en los cambios de los ecosistemas. A pesar de la importancia crítica de la Antártida y el Océano Austral para el clima global, el alcance del cambio ecológico impulsado por el clima en esta región sigue siendo controvertido. En particular, los efectos biológicos de las condiciones cambiantes del hielo marino son poco conocidos.

Un nuevo estudio, publicado en PNAS, analiza un conjunto de datos genómicos de la población en 3 géneros de pingüinos (Eudyptes, Pygoscelis y Aptenodytes) para evaluar los cambios demográficos provocados por eventos climáticos históricos.

Numerosas especies que habitan las costas afectadas por el hielo marino pesado durante el Último Máximo Glacial muestran firmas genómicas de expansiones de población casi simultáneas asociadas con el calentamiento posglacial, en contraste con historias demográficas estables o en declive inferidas para especies que ocupan habitualmente hábitats libres de hielo.

El estudio muestra que las rápidas reducciones posglaciales en el hielo marino impulsaron cambios biológicos en múltiples especies del Océano Austral.

El estudio, demuestra la dramáticas respuesta en todo el ecosistema al cambio climático y destacan el potencial de futuros cambios biológicos en el Océano Austral a medida que continúa el actual calentamiento global.

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