Keresdrakon, un nuevo Pterosaurio del Cretácico brasileño

Una de mis partes favoritas de la paleontología es observar cómo las personas eligen nombrar especies recién descubiertas. Este es un elemento central de la taxonomía, y comprender cuántas especies existen o existieron. Sin embargo, a menudo, el nombramiento de una nueva especie se basa simplemente en una característica anatómica particular o en la ubicación en que se descubrió.

Pero a veces, los investigadores sacan un verdadero tesoro. Recientemente, un equipo de paleontólogos de Brasil descubrió una nueva especie de pterosaurio. Fue encontrado cerca de la ciudad de Cruzeiro do Oeste, en el estado de Paraná en Brasil.

Esta localidad fósil se conoce localmente como «Cemitério dos pterossauros» o, el «cementerio de los pterosaurios». Qué nombre tan inquietantemente apropiado para un antiguo cementerio que contiene los restos fosilizados de cientos de animales.

La especie recién descubierta ha sido nombrada Keresdrakon. La primera parte de la palabra, Keres, proviene de la mitología griega, y representa a los espíritus de la muerte que personificaron las muertes violentas. Los espíritus también están asociados con el destino y el saqueo, y volarían sobre zonas de conflicto sangriento en busca de los moribundos. Lo cual es bueno. La segunda parte de la palabra, drakon, proviene del griego antiguo para dragón o serpiente enorme. En general, este nombre brillante pinta una imagen gloriosamente horrible en la mente.

Reconstrucción del paleo medio ambiente que muestra la posible interacción de la fauna vertebrada recuperada del sitio «cemitério dos pterossauros». Ilustraciones de Maurilio Oliveira.

Lo que es aún más interesante es que esta es la primera vez que se han encontrado múltiples especies de pterosaurios juntas en la misma ubicación geográfica. Otra especie llamada Caiuajara es conocida por muchos más fósiles del mismo lugar.

Esto representa una condición conocida como simpatía, e indica que quizás múltiples especies de pterosaurios pudieron vivir juntas en pequeñas comunidades de ptero.

Hace 100 millones de años, cuando estos pterosaurios aún estaban vivos, Brasil era un vasto desierto arenoso. Quizás aquí, las especies de pterosaurios se vieron obligadas a vivir juntas en armonía, aprovechando los escasos recursos hídricos. Dragones del espíritu de la muerte incluidos.

Referencia
KELLNER, ALEXANDER W.A., WEINSCHÜTZ, LUIZ C., HOLGADO, BORJA, BANTIM, RENAN A.M., & SAYÃO, JULIANA M.. (2019). A new toothless pterosaur (Pterodactyloidea) from Southern Brazil with insights into the paleoecology of a Cretaceous desert. Anais da Academia Brasileira de Ciências, 91(Suppl. 2), e20190768. Epub August 19, 2019. https://dx.doi.org/10.1590/0001-3765201920190768