Durlstotherium newmani y Dulstodon ensomi, mamíferos de la Costa Jurásica (Inglaterra)

Los dientes de estas criaturas extintas (similares en apariencia a las musarañas) que correteaban a los pies de los dinosaurios, fueron descubiertos en los acantilados de la costa de Dorset, en un sitio que se conoce como la Costa Jurásica. Este sitio que se extiende por 153 kilómetros fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO por su particular geología.

Durlstotherium newmani y Dulstodon ensomi en la Costa Jurásica

Los científicos que identificaron los especímenes dicen que son, de los fósiles más antiguos de los mamíferos con una antigüedad de 145 millones de años. “Hemos descubierto en la Costa Jurásica un par de cosas (de estas criaturas parecidas a las musarañas) que son sin lugar a dudas, hasta la fecha, nuestros ancestros más tempranos“, señaló Steve Sweetman, investigador de la Universidad de Portsmouth que examinó los dientes.

Larga vida

Estos mamíferos eran animales pequeños y peludos que, probablemente, emergían durante la noche. Uno de ellos se alimentaba de insectos, mientras que los más grandes podrían haberse alimentado también de plantas.

Sus dientes eran sofisticados, del tipo que pueden perforar, cortar y triturar comida. “También estaban muy gastados, lo que indica que los animales a los que pertenecieron tuvieron una vida prolongada para su especie“, añadió el investigador. “Toda una hazaña cuando compartes tu hábitat con dinosaurios depredadores“.

Tesoros de la Costa Jurásica

Los fósiles fueron descubiertos por Grant Smith, en ese momento estudiante de pregrado.

Cuando el joven estaba analizando muestras de rocas recogidas en la Bahía Durlston para su tesis, encontró estos dientes que eran de un tipo nunca visto antes en rocas de esta época.

La Costa Jurásica siempre revela nuevos secretos y me gustaría creer que se seguirán haciendo descubrimientos similares tan cerca nuestro“, expresó Dave Martill, profesor de la Universidad de Portsmouth, quien supervisó el proyecto.

Una de las nuevas especies fue bautizada Durlstotherium newmani, en honor a Charlie Newman, el dueño del pub cerca de donde se descubrieron los restos. A la segunda la llamaron Dulstodon ensomi, en honor al paleontólogo local Paul Ensom.

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