Develando los orígenes y evolución de los Cérvidos

El análisis de la estructura tridimensional del oído interno de distintas especies de cérvidos (familia Cervidae) actuales y extintas, un equipo de investigadores ha sido capaz de revelar algunas claves hasta ahora desconocidas sobre su origen y evolución.

Pudú bajo la lluvia, fotografía de Jorge Navarro Azócar (FONATURA.cl)

Los resultados de la investigación, en la que ha participado el investigador del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) Daniel DeMiguel, los publica la revista Scientífic Reports, que explica que la evolución de los cérvidos, una de las familias de mamíferos más diversificada, es un enigma que todavía no se ha descifrado completamente.

La investigación, en la que han participado científicos de Suiza, España, Francia, Reino Unido y China, ha utilizado técnicas de tomografía computarizada (TC) para reconstruir tridimensionalmente el oído interno de 29 especies de cérvidos, actuales y extintas.

El oído interno, clave para desvelar secretos

El oído interno es una estructura de suma relevancia para los paleontólogos, no solo porque es el órgano responsable del sentido del equilibrio, de la audición, y el responsable de ciertos rasgos de la locomoción, sino también porque su morfología es diferente en cada linaje, y esto nos permite poder clasificar los especímenes de manera muy precisa, y testar hipótesis sobre su origen y evolución”, ha explicado DeMiguel.

El uso de este método analítico cuantitativo se ha mostrado muy preciso, ya que las conclusiones obtenidas sobre la relación entre las especies de este grupo concuerdan con los datos obtenidos mediante el análisis de ADN.

El estudio clarifica algunas cuestiones desconocidas hasta el momento, y demuestra, por ejemplo, que el ciervo gigante Megaloceros, que vivió en el Pleistoceno, está estrechamente emparentado con el actual gamo, a pesar de la diferencia de tamaño.

Alces y pequeños ciervos ratón

Del mismo modo, la investigación ha revelado que el ciervo acuático pertenece al mismo grupo que los alces y los pequeños ciervos ratón.

Los cérvidos (familia Cervidae) actuales incluyen 55 especies diferentes y es una de las familias más diversas de todos los artiodáctilos (grupo en el que se encuentran jirafas, bóvidos, mósquidos o ciervos almizcleros).

Están presentes en todos los continentes del mundo excepto en Australia y en la Antártida, aunque el grueso de grupos se concentra en América del Sur y África, y viven en ambientes que abarcan desde la tundra helada en Groenlandia a los bosques ecuatoriales de la India.

El estudio también revela que la explosión de biodiversidad que dio lugar a la mayoría de linajes que han evolucionado y llegado hasta la actualidad tuvo lugar hace 15 millones de años, unos 6 millones de años antes de lo que se creía hasta el momento, probablemente debido al desarrollo de una organización social muy compleja, con una marcada selección sexual y competencia entre machos, y de la adaptación a cambios climáticos.

Referencia: Bony labyrinth morphology clarifies the origin and evolution of deer.
Bastien Mennecart, Daniel DeMiguel, Faysal Bibi, Gertrud E. Rössner, Grégoire Métais, James M. Neenan, Shiqi Wang, Georg Schulz, Bert Müller & Loïc Costeur

Fuente: EFEFuturo

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