Reevaluación filogenética de Pisanosaurus mertii (Casamiquela, 1967), un dinosauriforme basal del Triásico Superior de Argentina

Pisanosaurus mertii, ilustración de Gabriel Lio

Pisanosaurus mertii hasta el día de la fecha era considerado como el dinosaurio ornitisquio más antiguo conocido. El único ejemplar fue encontrado en la década de 1960 en la provincia de La Rioja, en capas de unos 235 millones de años de antigüedad del período Triásico. Desde entonces fue considerado una especie clave en la evolución de los dinosaurios ornitisquios. Su anatomía era tan particular que los paleontólogos debatieron durante mucho tiempo acerca de las relaciones de parentesco de este reptil.

Un estudio reciente de investigadores del LACEV permitió reconocer que el Pisanosaurus no era un dinosaurios ornitisquio. Por el contrario era un miembro de la familia de los silesaúridos. Los silesáuridos fueron pre-dinosaurios herbívoros distribuidos a lo largo de todo el mundo durante el período Triásico. Pisanosaurus entonces deja de ser una especie clave en la evolución de los dinosaurios y también permite descartar la existencia de dinosaurios ornitisquios en el período Triásico. Al parecer, estos dinosaurios sufrieron una gran “explosión evolutiva” a comienzos del período siguiente, conocido como Jurásico.

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