Preservación del sistema nervioso en los depósitos Cámbricos del tipo Burgess Shale

Investigaciones recientes sobre tejidos neurológicos preservados en fósiles cámbricos han aclarado las afinidades filogenéticas y la segmentación de la cabeza en miembros fundamentales de del grupo madre Euarthropoda.

Sin embargo, las características paleoneuroanatómicas a menudo son incompletas o se describen a partir de especímenes excepcionales únicos, lo que genera inquietud sobre la interpretación morfológica de las estructuras neurológicas fosilizadas y su importancia para la evolución temprana de los euartrópodos.

En el trabajo publicado en Proceedings of the Royal Society B, por los investigadores Javier Ortega-Hernández, Rudy Lerosey-Aubril y Stephen Pates, todos del Museo de Zoología Comparada y Departamento de Biología Orgánica y Evolutiva de la Universidad de Harvard. Describen el sistema nervioso central (SNC) del euartrópodo Alalcomenaeus, basado en material de dos depósitos Cámbricos del tipo Burgess Shale, de la Gran Cuenca Americana, la formación Pioche, en Nevada y la formación Marjum (Drumian), en Utah.

Las muestras revelan vistas complementarias ventrales y laterales del SNC, preservadas como una compresión carbonosa oscura en todo el cuerpo. La cabeza presenta un cerebro dorsal conectado a cuatro ojos ventrales y cuatro pares de nervios segmentarios. Los tergitos del tronco primero a séptimo se superponen a un cordón nervioso ventral con siete ganglios, cada uno de los cuales se asocia con conjuntos pares de haces de nervios segmentarios. Posteriormente, el cordón nervioso presenta conectores alargados en forma de hilo. Los fósiles de la Gran Cuenca fortalecen la descripción original (y las implicaciones evolutivas más amplias) del SNC en Alalcomenaeus desde el depósito Chengjiang del Cámbrico temprano del sur de China.

Conservación del sistema nervioso en Alalcomenaeus sp. de la Formación 4 Pioche. (a) MCZ IP-197956a, parte con tejidos blandos preservados. (b) Detalle del SNC en la cabeza y el tronco. (c) Detalle de exópodos del tronco con setas marginales. (d) MCZ IP-197956b, contraparte con forma de paleta bien conservada y setas marginales. cn, conectivos; ey, ojo acechado; exp, exópodo del tronco; hs, protector de cabeza; ms, setas marginales; de foramen esofágico; sgn, ganglios segmentarios; Tn, tergitos del tronco; VNC, cordón nervioso ventral.

La recurrencia espacio-temporal de los tejidos neurales fosilizados en Cambrian Konservat-Lagerstätten en América del Norte (Pioche, Burgess Shale, Marjum) y el sur de China (Chengjiang, Xiaoshiba) indica que su preservación es consistente con el mecanismo de fosilización tipo Burgess Shale, sin la necesidad de invocar vías tafonómicas alternativas o la presencia de biopelículas microbianas.

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