Observaciones de Campo Conducta Reproductiva del Sapo de Atacama Rhinella atacamensis

Compartimos con ustedes el trabajo de campo realizado por Daniel Pincheira-Donoso (por entonces de la University of Lincoln), Jhoann Canto (del Museo Nacional de Historia Natural) y un grupo de estudiantes de la University of Lincoln, publicado originalmente en el Boletín del Museo Nacional de Historia Natural, Chile, 67(1): 33-40 (2018).

Rhinella atacamensis (imagen obtenida mediante Cámara Trampa)

Observaciones de Campo sobre la Historia Natural y Conducta Reproductiva del Sapo de Atacama Rhinella atacamensis (Anura: Bufonidae) de Chile. Los anfibios han diversificado predominantemente en ambientes tropicales donde la humedad, temperatura y disponibilidad de microhábitats facilitan la estabilidad demográfica. Sin embargo, múltiples linajes han colonizado desiertos extremos, donde su diversidad es considerablemente menor. Una especie en particular, el sapo de Atacama (Rhinella atacamensis), se ha adaptado al Desierto de Atacama, la región más árida en la Tierra. Pese a la singularidad ecológica de esta especie, la mayor parte de los aspectos de su historia natural, reproducción, patrones de actividad y conducta permanecen desconocidos. Usando cámaras trampa y observaciones de campo in situ, documentamos una serie de nuevos hallazgos en una población del Parque Nacional Llanos de Challe. Nuestro estudio muestra que R. atacamensis permanence oculto del sol en pequeñas pozas cubiertas por vegetación,

Modelo de Cámara Trampa utilizada en el estudio. TiendaMuseos

donde el 100% de las hembras observadas mantiene un macho permanentemente abrazado en amplexo a todas horas del día. Los sapos emergen para conglomerarse en pequeñas pozas expuestas después de ponerse el sol (~20:00h), donde los machos se enfrentan en activos combates por hembras. Hasta cuatro machos se enfrentan por una misma hembra. Los sapos se vuelven a ocultar en las pozas cubiertas después de las ~06:00h. Los huevos depositados durante la noche eclosionan dentro de 24 horas. Discutimos estas observaciones en el contexto de la diversidad global de los sapos bufónidos en general, y en relación con los efectos que la selección que emerge de las duras condiciones de Atacama pueden ejercer sobre la expresión de estos caracteres.

Para acceder a la publicación (PDF) hacer clic aquí

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