Vegavis iaai

Vegavis iaai (Ilustración de Gabriel Lio)

Vegavis iaai, fue un ave anseriformes (pariente de los patos vivientes) que habitó la Antártida hace aproximadamente unos 70 millones de años antes del presente, en el período Cretácico. La Antártida por aquel entonces carecía de la gran cubierta de hielo que se observa hoy en día y contaba con bosques parecidos a los que podemos ver en Bariloche. En estos bosques eran frecuentados por diversos dinosaurios como ser el dinosaurio armado Antarctopelta.

Investigadores del LACEV analizaron la paleohistología de los huesos de un ejemplar de Vegavis, con la finalidad de entender los hábitos de esta antigua ave. El estudio histológico de los tejidos fosilizados permitió saber que Vegavis era de hábitos buceadores y que tenía un tipo de crecimiento muy rápido como en las aves actuales, que alcanzan la madurez aproximadamente en menos de un año. Pareciera que este crecimiento rápido (que también refleja un alto metabolismo) fue beneficioso a la hora se sortear las condiciones climáticas desfavorables que imperaban en los mares antárticos de la era de los dinosaurios.

Fuente: Nota del Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados, en Facebook

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