Xunmenglong yingliangis, un compsognátido del Cretácico en China

Modelos que representan el Xunmenglong yingliangis, la especie de dinosaurio recién descubierta en la provincia de Hebei en el norte de China. Foto: cortesía de Xing Lida

Un equipo internacional de investigación dirigido por el paleontólogo Xing Lida, un experto en dinosaurios de la Universidad de Geociencias de China con sede en Beijing, anunció el martes el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio que deambulaba por el norte de China a principios del período Cretácico.

El fósil del dinosaurio llamado Xunmenglong yingliangis fue encontrado en la Formación Huajiying del norte de China. «Xunmenglong» significa en chino «el dinosaurio es ágil y feroz», y «yingliang» rinde homenaje al museo con el mismo nombre que alberga el espécimen.

Xunmenglong yingliangis es un tipo de terópodo compsognátido. Se cree que la criatura recién descubierta es la especie más temprana y más pequeña de compsognátido que se ha encontrado en Asia.

A pesar de algunas partes faltantes, el fósil muestra que el carnívoro mide unos 60 centímetros de largo, tiene un cuello alargado y flexible y dientes pequeños pero muy afilados.

Gracias a sus grandes cuencas oculares, el dinosaurio tiene ojos agudos que aumentan su capacidad de cazar, y sus patas largas y poderosas le permiten acelerar instantáneamente para capturar presas en movimiento, que pueden incluir insectos voladores y lagartos corriendo.

Si bien los científicos de todo el mundo aún tienen preguntas sobre las preferencias de hábitat de los compsognátidos y los patrones de diversificación, las especies de dinosaurios recién descubiertas podrían dar algunas respuestas, según el comunicado.