Yizhousaurus sunae, nuevo #Dinosaurio #Saurópodo del #Jurásico Inferior de la provincia de Yunnan en #China

Esqueleto de Yizhousaurus sunae

Científicos del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China, han descubierto en China el primer esqueleto completo de un ancestro basal de los animales terrestres más grandes de la Tierra: los dinosaurios saurópodos. La nueva especie, llamada tentativamente Yizhousaurus sunae, vivió en las llanuras de inundación alrededor de Lufeng, en la provincia de Yunnan, en el sur de China, hace unos 200 millones de años. La especie ayuda a explicar cómo evolucionaron los icónicos dinosaurios saurópodos de cuatro patas y cuello largo.

Los científicos han descubierto en China el primer esqueleto completo de un ancestro fundamental de los animales terrestres más grandes de la Tierra: los dinosaurios saurópodos. La foto muestra el cráneo y la mandíbula inferior de Yizhousaurus, un dinosaurio saurópodo temprano del Jurásico Inferior (~ 200 millones de años) del sur de China. (Crédito de la foto: Bill Mueller)

A diferencia de los gigantes de saurópodo de 120 pies de largo y 100 toneladas que evolucionarían más tarde, Yizhousaurus tenía unos 30 pies de largo, pero muestra todas las características de los saurópodos posteriores: el comienzo de un cuello largo, un esqueleto robusto y cuadrúpedo. También se descubrió el cráneo fosilizado intacto, que es muy raro y crucial para entender su lugar en la evolución de los saurópodos.

Los saurópodos tienen estos huesos grandes, pero sus cráneos son en general fragiles y son muy pequeños“, dijo el paleontólogo Sankar Chatterjee que fue parte del equipo junto a Zhang Qian-Nan.

El cráneo de Yizhousaurus es ancho, alto y abovedado, de menos de 35 cm de largo con un hocico corto, con cuencas oculares a los lados para vigilar a sus enemigos. Tiene una mandíbula inusualmente ancha y en forma de U, en la vista superior, como la que se ve en el posterior Camarasaurus. Numerosos dientes dentados y en forma de cuchara de las mandíbulas superior e inferior se cortarían y se deslizarían unos sobre otros para cortar material vegetal durante la alimentación. Los dientes robustos y el cuello elevado permiten que el animal corte fácilmente ramas pequeñas de las copas de los árboles y luego mastique el material vegetal.

Además de sus características físicas reveladoras, Yizhousaurus también se encontró en compañía reveladora. Hace medio siglo se descubrieron especímenes espectaculares de dinosaurios prosaurópodos como Lufengosaurus en el mismo lugar. Esto tiene sentido, ya que la mayoría de los paleontólogos opinan que los proraurópodos dieron lugar a los saurópodos, “a pesar de que la transición ha sido muy vaga“, dijo Chatterjee. “Esta es la razón por la cual este nuevo (Yizhousaurus) puede cerrar esta brecha“, dijo.

Referencia: Zhang Qian-Nan, Et al. A new sauropodiform dinosaur with a ‘sauropodan’ skull from the Lower Jurassic Lufeng Formation of Yunnan Province, China. Scientific Reports Volume 8, Article number: 13464 (2018).

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