Varanopido (Dendromaia unamakiensis) del Carbonífero de Nueva Escocia (Canadá) revela evidencia de cuidado parental en amniotas

Recreación de Dendromaia unamakiensis, en vida

Un equipo dirigido por Hillary Maddin, de la Universidad de Carleton, descubrió las primeras pruebas fósiles de cuidado parental. El fósil es anterior al registro más antiguo anterior de este comportamiento en 40 millones de años y aparece en un artículo en Nature Ecology & Evolution.

«El descubrimiento de Maddin nos proporciona la primera visión de la evolución de la paternidad tal como la conocemos”, dijo Charles Macdonald, decano, Facultad de Ciencias.

«Esta es la evidencia más temprana de atención posnatal prolongada en un vertebrado«, dijo Maddin, profesora del Departamento de Ciencias de la Tierra . “El animal adulto parece estar ocultando y protegiendo a un menor en una guarida. Este comportamiento es muy común en los mamíferos de hoy. Es interesante ver a este animal, que está en la línea evolutiva que conduce a los mamíferos, exhibiendo este comportamiento tan temprano”.

El equipo de Maddin descubrió recientemente el espécimen de una nueva especie sinapsida varanópida, nombrada Dendromaia unamakiensis, dentro de un tocón de árbol litificado en la isla de Cape Breton, Nueva Escocia. El esqueleto parcial articulado conservado tiene una combinación única de características y representa una nueva especie. Los restos conservados son de un individuo pequeño cercano a un individuo grande de la misma especie en una posición que se asemeja a un progenitor con una descendencia.

«Este descubrimiento muestra que Nueva Escocia todavía tiene muchos secretos sorprendentes por descubrir en su registro fósil«, dijo el colaborador de investigación, Brian Hebert. “Espero que el gobierno de Nueva Escocia aprecie cómo los descubrimientos como estos pueden agregar a la provincia, no solo científicamente, sino también en términos de turismo y economía. Me ha emocionado trabajar con Hillary desde que nos conocimos. Sabía que ella apreciaría los lugares poco conocidos en Nueva Escocia y cómo pueden cambiar la forma en que vemos el mundo«.

Queda mucho por aprender sobre las estrategias de cuidado parental

La preservación de detalles y estructuras delicadas en los fósiles indica un entierro rápido con poco movimiento después de la muerte. Esto sugiere que la disposición de los dos animales es una aproximación cercana a su posición justo antes de la muerte. La ubicación del juvenil debajo de la extremidad posterior y la cola encerrada del progenitor más grande se asemeja a una posición que se encontraría con los animales de denning. La configuración específica del descubrimiento fósil también respalda la idea de que los dos animales ocupan una guarida ya que se encontraron dentro de la porción de raíz del muñón.

La sinapsida varanópida tiene apariencia de lagarto, pero no se acerca a los lagartos en su posición evolutiva. Una vez que los animales pudieron poner huevos en la tierra, se dividieron en dos ramas evolutivas distintas, una que condujo a reptiles, pájaros y dinosaurios y la otra, que incluía la sinapsida varanópida , condujo a mamíferos.

El cuidado parental es una estrategia conductual en la que los padres invierten o desvían recursos de sí mismos para aumentar la salud y las posibilidades de supervivencia de sus hijos. Si bien hay una variedad de estrategias de cuidado parental, el cuidado posnatal prolongado es uno de los más costosos para un padre. Esta forma de cuidado parental es particularmente común en los mamíferos, ya que todas las crías de mamíferos exigen alimentación de sus madres. Sin embargo, todavía hay poca comprensión de la historia evolutiva de este comportamiento.

Los científicos han intentado responder preguntas sobre el origen del cuidado parental estudiando fósiles. La evidencia de crianza se ha limitado generalmente a encontrar grupos de especímenes preservados de diferentes edades de la misma especie.

Referencias