Nuevo estudio sobre la transición de aleta a extremidad en tres tetrapodomorfos

Reconstrucción de Tiktaalik roseae

La transición de aleta a extremidad estuvo marcada por el origen de los dígitos y la pérdida de los rayos dérmicos de la aleta. La investigación paleontológica sobre esta transformación se ha centrado en la evolución del endoesqueleto, con poca atención a la estructura y función de los rayos de aleta. Para abordar esta brecha de conocimiento, estudiamos los rayos dérmicos de las aletas pectorales de 3 taxones tetrapodomorfos clave: Sauripterus taylori (Rhizodontida), Eusthenopteron foordi (Tristichopteridae) y Tiktaalik roseae (Elpistostegalia), utilizando tomografía computarizada. Estos datos muestran varias tendencias en el linaje que conducen a formas digitalizadas, incluida la consolidación de los rayos de las aletas (p. Ej., Reducción de la segmentación y ramificación), la reducción de la red de las aletas e, inesperadamente, la evolución de la asimetría entre la hemitrichia dorsal y ventral.

Rayos dérmicos de la aleta pectoral de Sauripterus taylori (Rhizodontida)

En Eusthenopteron, los rayos dorsales cubren el endoesqueleto preaxial un poco más que los rayos ventrales. En Tiktaalik, los rayos dorsales cubren completamente el tercer y cuarto mesómeros, mientras que los rayos ventrales están restringidos distales a estos elementos, lo que sugiere la presencia de musculatura ventralizada en la punta de la aleta análoga a una «palma» carnosa.

La asimetría también se observa en áreas transversales. de radios dorsales y ventrales. Los radios dorsales de Eusthenopteron son ligeramente más grandes que los radios ventrales; por el contrario, los rayos dorsales de Tiktaalik pueden ser varias veces más grandes que los rayos ventrales, y el grado de asimetría parece ser mayor en tamaños más grandes.

El análisis de osteichthyans existentes sugiere que la asimetría de la sección transversal en los rayos dérmicos de las aletas emparejadas es plesiomórfica al osteichthyans del grupo de la corona. La evolución de los rayos dérmicos en los tetrápodos del tallo hacia la corona refleja la adaptación para una postura elevada sostenida por aletas y la resistencia a la carga basada en sustrato antes del origen de los dígitos.

Referencia

  • Thomas A. Stewart, Justin B. Lemberg, Natalia K. Taft, Ihna Yoo, Edward B. Daeschler, and Neil H. Shubin. «Fin ray patterns at the fin-to-limb transition«. PNAS first published December 30, 2019 https://doi.org/10.1073/pnas.1915983117