Vjushkovia triplicostata, eritrosúquido del Triasico temprano de Rusia

Un nuevo estudio revela la anatomía craneal de un ejemplar de Vjushkovia triplicostata, recolectado en la década de los 60, en Rusia. Vjushkovia triplicostata fue un Eritrosúquido (familia extinta de reptiles diápsidos arcosauromorfos), Los ejemplos más antiguos conocidos de Eritrosúquido son Garjainia, de los cuales hay dos tipos conocidos: Garjainia prima, que se ha encontrado en Sudáfrica, y Vjushkovia triplicostata, que se encontró en Rusia.

Recreación de Vjushkovia triplicostata

Existieron durante el tiempo posterior a la extinción masiva del Permo-Triásico, solo unos pocos millones de años antes de que los dinosaurios llegaran a la escena, y como tal, era un depredador máximo.

En este nuevo estudio, publicado en Royal Society Open Science, los investigadores señalan que Garjainia prima se ha estudiado ampliamente, pero hasta ahora, se ha realizado poco trabajo con Vjushkovia triplicostata. Para llenar el vacío, los investigadores observaron de cerca su cráneo fosilizado.

Descubrieron que él y su primo Garjainia eran en realidad de la misma especie. También descubrieron que, tomados en conjunto, los dos tenían algunas de las cabezas más grandes, proporcionalmente hablando, de cualquier reptil conocido.

Sugieren que la cabeza masiva probablemente venía con músculos igualmente masivos, que probablemente fueron útiles para capturar presas. Señalaron también que los arcosauromorfos en general tendían a tener cabezas demasiado grandes en comparación con el tamaño de su cuerpo, lo que sugieren que era una indicación de una invasión de criaturas hipercarnívoras que surgieron después de la mayor extinción masiva registrada.

Los investigadores también encontraron que las dos criaturas Garjainia habrían tenido una longitud de aproximadamente 3 metros, y se habrían parecido a los dragones de Komodo modernos. Además, informan que planean observar más de cerca el fósil de Vjushkovia triplicostata, esta vez concentrándose en el resto de su cuerpo, con la esperanza de comprender mejor por qué las criaturas tenían cabezas tan grandes.

Esperan descubrir que las cabezas grandes surgieron a medida que sus cuerpos se hicieron más grandes en general, como parte de las adaptaciones carnívoras.

Referencia