Redescripción del cráneo de Carnotaurus sastrei

Fuente: Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados

Carnotaurus sastrei, Ilustración, por Gabriel Lío

Recientemente salió publicado en la revista Historical Biology el estudio de redescripción del icónico cráneo de Carnotaurus sastrei. Carnotaurus es un miembro de la familia de los carnívoros abelisáuridos y vivió en el periodo Cretácico en la provincia de Chubut, hace 66 millones de años. Esta especie fue originalmente publicada por José Bonaparte en 1985. El cráneo de Carnotaurus es mundialmente conocido por sus grandes cuernos y por ser robusto y muy corto; además, es uno de los pocos cráneos completos de este grupo en todo el mundo. Por tal razón, la revisión anatómica completa del mismo, no solo era necesaria para futuros estudios morfológicos y filogenéticos, sino también para inferir algunas cuestiones del tejido blando que habría tenido en vida.

Entre los principales resultados de este estudio se destacan la descripción completa del paladar, una región anatómica poco conocida en este grupo de carnívoros, la cual se destacada por estar «arqueada». Y por otro lado, gracias a las técnicas de tomografía computada se pudo observar que varios huesos poseían cavidades internas, o estaban «neumatizados», probablemente por la acción de sacos aéreos que circundaban la cavidad nasal (similares a los que tienen las aves de hoy en día). Más llamativo aún es que, los cuernos pese a ser predominantemente compactos, en su interior poseen cavidades (llamadas «recesos del cuerno»), productos de la invasión de estos sacos aéreos. También, gracias a las tomografías se pudo observar toda la secuencia de dientes de reemplazo, dientes que son continuamente recambiados a lo largo de la vida de un reptil.

Este estudio fue realizado por miembros del LACEV, el Lic. Mauricio Cerroni y el Dr. Fernando Novas, junto con el Dr. Juan Canale del Museo Municipal Ernesto Bachmann.

Cabe destacar que el esqueleto de Carnotaurus se encuentra depositado en el Museo de Ciencias Naturales «Bernardino Rivadavia», constituyendo una valiosísima parte del patrimonio paleontológico alojado allí.

Referencia

M.A. Cerroni, J. I. Canale & F. E. Novas. «The skull of Carnotaurus sastrei Bonaparte 1985 revisited: insights from craniofacial bones, palate and lower jaw«. Historical Biology. Published online: 18 Aug 2020