Eventos astronómicos de agosto (2022)

Efemérides del mes

Constelación del mes: Cruz del Sur (Crux o Crux Australis)

La Cruz del Sur (Crux o Crux Australis), por contraste con la Cruz del Norte, es la más pequeña de las 88 constelaciones modernas, pero también una de las más famosas. Se encuentra tocando la constelación Centaurus, mientras a su sur encontramos Musca.

Rasgos de la constelación Cruz del Sur

Con la falta de una estrella polar importante en el hemisferio sur (δ Octantis es acercado al polo, pero es demasiado débil para ser usado para marcarlo), dos estrellas de Crux (Alpha y Gamma) se usan para marcar el sur. Siguiendo la línea así definida por dos estrellas, aproximadamente 4,5 veces la distancia entre ellos, llegamos muy cerca del polo sur celeste.

Si se construye una recta perpendicular al segmento definido por α Centauri y β Centauri, el punto de intersección con la línea mencionada más arriba marca el polo sur celeste.

Como no hay nada opuesto a Osa Mayor, en las regiones tropicales tanto la Cruz del Sur como la Osa Mayor (baja en el norte) pueden ser vistas durante abril -junio. Está opuesta a Casiopea en el cielo y, por tanto, no se pueden ver al mismo tiempo. En los lugares situados más al sur de los 34 ° de latitud, es siempre visible completamente en el cielo.

Estrellas principales

Acrux (α Crudo)

Acrux (α Crudo) es la estrella más brillante de la constelación. Con una magnitud aparente de 0,77, es el 22º estrella en luminosidad, y la estrella de la primera magnitud más al sur.

Acrux es una estrella binaria, constituido por dos supergigantes azules y calientes, α 1 Crudo (de la magnitud 1,4) y α 2 Crudo (de la magnitud 1,9). Distantes 320 años luz), son 25.000 y 16.000 veces más brillantes que el Sol y rodean uno sobre el otro en 1.500 años, separados por 420 ua.

α 1 Crudo es una estrella doble, pero las dos estrellas que lo forman son inseparables por el telescopio. Se sabe sólo que orbitan en 76 días, un poco menos de una UA (unidad astronómica) de distancia.

Un último cometa parece acompañar a los otros tres, pero tal vez se trata de un efecto óptico y su distancia a la Tierra es difícil de calcular, ya que es muy poco luminoso.

Acrux está un poco demasiado al sur para recibir un nombre de los astrónomos de la antigüedad mediterránea. En consecuencia, su nombre es la yuxtaposición de la primera letra del alfabeto con el nombre latino de la constelación.

Mimosa (β Crucis)

Mimosa (β Crudo), de la magnitud 1,25, es un gigante azul que radia principalmente en el ultravioleta. Es una estrella variable de la clase de las Beta Cephei, que varía desde la magnitud 1,23 a 1,31, según múltiples períodos, el más corto de 5,68 días.

Mimosa es verosímilmente una estrella doble. Las dos estrellas orbitan uno alrededor del otro en unos 5 años y no se pueden separar por el telescopio.

Como Acrux, Mimosa (a veces llamada Becrux siguiendo el mismo esquema) no tenía nombre propio en la antigüedad. Su nombre actual, por tanto, es reciente, pero se ignora su origen.

Gacrux (γ Crucis)

Gacrux (γ Crudo) -de la magnitud 1,59- es un gigante rojo, 113 veces mayor que el Sol; es el 24º estrella más brillante del cielo. Es ligeramente variable, de carácter irregular y, tal vez, tiene un compañero, pues su espectro enriquecido en bario muestra una posible contaminación por otra estrella. Su nombre se ha construido según la misma lógica que Acrux.

δ Crudo (de la magnitud 2,79) y ε Crudo (de la magnitud 3,59) son las otras dos estrellas más brillantes de esta constelación.

Objetos notables del cielo profundo de la Cruz del Sur

La nebulosa del Saco de Carbón es la nebulosa de absorción más prominente de los cielos, bien visible a simple vista como un sendero negro en la Vía Láctea del sur.

Otro objeto del cielo profundo en la Cruz del Sur es el cúmulo abierto NGC 4755, también conocido como cúmulo de Kappa Crucis, descubierto por Nicolas Louis de Lacaille el 1751-1.752. Este cúmulo está a unos 7.500 años – luz, con unas 100 estrellas en una extensión de unos 20 años – luz.

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