Maip macrothorax, un nuevo megaraptórido (Megaraptora) descrito en Argentina

Fuente: Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados (LACEV)

Reconstrucción en vida de Maip realizada por el ilustrador argentino Agustín Ozán.

Un equipo de binacional de científicos argentinos y japoneses descubrió en la provincia argentina de Santa Cruz una nueva especie de dinosaurio carnívoro perteneciente a la familia de los megaraptóridos. Este animal fue bautizado como Maip macrothorax y tiene una edad aproximada de 70 millones de años.

Esta nueva especie aporta nueva información sobre la anatomía de los megaraptores, ayudando a resolver las relaciones de parentesco de estos dinosaurios depredadores. Además, Maip macrothorax es la especie más grande de su grupo, evidenciando que estos animales evolucionaron hacia formas cada vez más corpulentas a lo largo del Período Cretácico.

Los becarios e investigadores de CONICET-MACN-LACEV Mauro Aranciaga Rolando, Matías Motta, Federico Agnolín y Fernando Novas, y sus colegas japoneses Makoto Manabe y Takanobu Tsuihiji, del Museo de Tokyo, son los autores de un reciente artículo publicado en Scientific Reports, de Nature, en el que describen las características de este nuevo dinosaurio carnívoro.

Reconstrucción y huesos recuperados del esqueleto de Maip a escala.

Maip macrothorax habría alcanzado entre 9 y 10 metros de largo y un peso de aproximadamente 5 toneladas. Para soportar dicho peso, la columna vertebral del Maip macrothorax estaba compuesta por enormes vértebras interconectadas por un complejo sistema de músculos, tendones y ligamentos, capaces de sostener el cuerpo del animal mientras se mantenía erguido sobre sus patas traseras, caminaba o corría.

Además, las vértebras y costillas del Maip macrothorax muestran una serie de rugosidades y estrías en sus regiones articulares que ayudaron a reconstruir los ligamentos que allí se insertaban, información que no siempre queda documentada en los huesos de estas criaturas extintas. Maip macrothorax ofrece la oportunidad de ir un poco más allá de los huesos, y permite reconstruir el aspecto que habrían tenido las partes blandas que, como ligamentos y músculos, no se preservan.

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