CUANDO EL PURUSSAURUS SE ALIMENTABA DE PEREZOSOS TERRESTRES

Fuente: Departamento de Paleontología de Vertebrados MUSM

Reconstrucción del ataque del Purussaurus juvenil al perezoso terrestre cf. Pseudoprepotherium sp. Ilustración por Jorge A. González

Tibia del perezoso terrestre Pseudoprepotherium sp mostrando las marcas inflingidas por el Purussaurus juvenil

Los paleontologos François Pujos (IANIGLA, CONICET,) y Rodolfo Salas-Gismondi (Biogeociencias, UPCH; DPV-MUSM) acaban de presentar hallazgo de una tibia en la Amazonia Peruana (río Napo), perteneciente a un perezoso Mylodontidae altamente interactuada (mordida) por un Purussaurus juvenil. Esta tibia presenta 46 marcas de mordidas producidas por un Purussaurus de tamaño mucho menor que el adulto (aproximadamente 4 metros de largo). La mayoría de las marcas son de tamaño moderado y no atravesaron el hueso. Sin embargo, un grupo de estas incisiones son mucho mas grandes e indican que el Purussaurus juvenial al morder fracturó y comprimió el hueso, producto de la tremenda fuerza de sus mandíbulas.

Mandíbula de un Purussaurus juvenil hallada en la Amazonia Peruana

Rodolfo Salas-Gismondi y François Pujos, autores del articulo.

Los paleontólogos indican que en base a sus observaciones, el método de caza del Purussaurus juvenil debe haber sido distinto a cocodrilos de similar tamaño actuales (e.g. cocodrilo del Nilo), que atacan la zona delantera del animal (preferentemente cuello) intentando asfixiar al animal. En vez de eso, los Purussaurus juveniles pueden haber atacado por detrás a sus presas, arrastrándolos hacia el agua para rematarla, por las patas posteriores. Si bien la fuerza máxima de mordida del Purussaurus (aprox. 7 toneladas) la alcanzaba cuando el animal era completamente adulto, un Purussaurus juvenil debió haber tenido una mordida lo suficientemente poderosa para atacar a un perezoso terrestre de aprox. 80 kg (Pseudoprepotherium sp.). Este hallazgo indica que las presas del Purussaurus variaban a lo largo de la edad y que posiblemente las estrategias alimentarias también hayan variado.

Referencia:

Pujos, François & Salas-Gismondi, Rodolfo. 2020. Predation of the giant Miocene caiman Purussaurus on amylodontid ground in the wetlands of proto-Amazonia. Biology Letters, 16:20200239